La majorité des personnes atteintes de sclérose en plaques ne développent jamais une incapacité totale, mais presque toutes les personnes atteintes de SP développent un certain type d'incapacité : les jours où vous avez des étourdissements, des déséquilibres, des douleurs ou d'autres symptômes, vous avez besoin d'un peu d'aide.



Un chien d'assistance peut être d'une grande aide dans ces cas : la plupart des gens assimilent l'assistance aux animaux à des chiens d'aveugle, mais il est aussi possible d'entraîner un chien à aider avec des problèmes physiques.



On peut apprendre à un chien à ramasser quelque chose sur le sol, à récupérer le téléphone ou même une personne ; pour ceux qui ont des problèmes d'équilibre, on peut apprendre à un chien de plus grande taille à laisser la personne s'appuyer sur eux.



Dans la maison, un chien d'assistance peut allumer des lumières, porter une assiette, obtenir un objet ou un membre de la famille, ou aider sa personne à s'habiller... Certains chiens peuvent même apprendre à tirer un fauteuil roulant.



En public, un chien d'assistance physique peut obtenir quelque chose d'une étagère, tenir des clés ou d'autres objets ou aider sa personne à se déplacer dans un magasin surpeuplé.



Plusieurs bonnes agences de dressage de chiens travaillent pour dresser des chiens d'assistance physique, et plusieurs endroits offrent des programmes et des conseils pour vous aider à dresser votre propre chien.



Il peut être bénéfique d'avoir un dresseur expérimenté pour faire le travail de formation initiale, mais comme les besoins peuvent changer, la personne atteinte de SEP devrait aussi apprendre la meilleure façon d'enseigner de nouvelles tâches à son chien.



Rappelez-vous que votre chien doit pratiquer régulièrement les choses qu'il a apprises afin de ne pas oublier ce à quoi on s'attend.



Un bon chien d'assistance est assez grand pour accomplir physiquement les tâches que vous voulez enseigner et assez calme pour vous accompagner n'importe où.

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