Le foie est l'un des principaux organes d'un chien ; il a de nombreuses fonctions vitales, dont certaines sont : la production de la plupart des protéines sanguines (y compris celles impliquées dans la coagulation sanguine), la conversion des déchets du traitement des protéines en une substance qui peut être éliminée de l'organisme par les reins, le traitement et le stockage des glucides et des graisses, la purification du sang et la production de bile pour faciliter le processus de digestion.

Les maladies chroniques du foie chez le chien peuvent être causées par des anomalies anatomiques présentes à la naissance ; les autres causes sont le cancer, le plus souvent dû à sa propagation à partir de tumeurs ailleurs dans le corps, l'inflammation à long terme, des troubles du système immunitaire ou des troubles du canal biliaire, qui vide la bile du foie dans l'intestin grêle ; les maladies chroniques du foie sont plus fréquentes chez les chiens plus âgés, bien que des anomalies anatomiques puissent causer des symptômes chez les chiots âgés de quelques mois seulement.

Malheureusement, dans la plupart des cas, les perspectives d'avenir d'un chien atteint sont très mauvaises : si votre chien commence à présenter l'un ou l'autre des symptômes décrits ou s'il n'est pas de couleur, emmenez-le chez votre vétérinaire pour qu'il soit examiné.

Il est souvent très frustrant d'enquêter sur des cas présumés de maladies chroniques du foie, en partie parce que les symptômes sont vagues, mais aussi parce que le foie peut être affecté ou impliqué dans d'autres affections, et qu'il n'existe pas non plus de test simple permettant de confirmer hors de tout doute l'existence d'une maladie chronique du foie ou d'en identifier les causes.

Votre vétérinaire examinera votre chien et pourra ensuite procéder à des tests sanguins et urinaires, à l'analyse de toute accumulation de liquide dans l'abdomen de votre chien, à des radiographies et des examens échographiques, ainsi qu'à une biopsie.

Comme il n'existe aucun remède contre les maladies chroniques du foie, le but du traitement est de ralentir sa progression et de contrôler les symptômes qui y sont associés :

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