Une étude réalisée en 1996 avec des chiens a permis d'étudier une idée fausse, de plus en plus répandue chez certains dresseurs et vétérinaires, selon laquelle une alimentation pauvre en protéines (16 à 20 % de protéines) peut améliorer le comportement des chiens hyperactifs ou agressifs, c'est-à-dire des chiens qui avaient auparavant reçu ce que l'on appelait à tort une alimentation riche en protéines (28 à 32 % de protéines) sur une base de matière sèche.

Malheureusement, mais sans surprise, aucune étude n'a été menée pour réduire les glucides (le principal composant de la plupart des aliments pour chiens) tout en augmentant les protéines.

L'examen du cerveau n'a révélé qu'une perte moyenne de protéines de 14 %, comparativement à une déplétion brute de 27 à 65 % ou plus dans d'autres organes. les chercheurs ont conclu que, parce qu'il dirige le comportement de chasse et de recherche de nourriture, le cerveau peut avoir évolué naturellement pour être moins sensible à la famine protéique.

Malheureusement, nous devons maintenant citer des études chez le rat pour d'autres données : les animaux de laboratoire en manque de protéines ne présentaient aucun déficit d'apprentissage sérieux en ce qui concerne les réponses à des stimuli d'aversion (choc) ou des problèmes de labyrinthe impliquant des récompenses alimentaires, mais les animaux avaient des seuils plus bas pour le choc électroconvulsif, c'est-à-dire qu'ils étaient convulsés à des tensions plus faibles que les animaux normaux ; les chercheurs ont conclu provisoirement qu'un appauvrissement en protéines jusqu'à 14% dans le cerveau des mammifères n'affecte pas sensiblement l'apprentissage mais réduit légèrement les seuils d'excitabilité.

La sérotonine (5-hydroxytryptamine) est un neurotransmetteur chimique essentiel mais encore mal compris que l'on trouve aux concentrations les plus élevées dans les noyaux de la médulla oblongata, qui a un rôle dans la détermination des niveaux généraux d'excitabilité, ce qui est pertinent, c'est que les rapports entre les glucides, les protéines et la consommation de graisse peuvent produire des changements immédiats et à long terme dans l'excitabilité des chiens.

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