Grippe aviaire et autres zoonoses

En Chine, on dit aux gens de tuer leur volaille afin d'empêcher le virus de se propager, tandis qu'aux États-Unis, on les regarde de peur que la grippe aviaire ne vienne sur leurs rivages.

Origine de la grippe

La grippe, terme utilisé vers 1504, bien qu'il n'ait pas grand-chose à voir avec le virus, vient du mot "influence", qui signifiait à l'époque : "le pouvoir éthéré des étoiles agissant sur les hommes", c'était essentiellement une façon surnaturelle d'expliquer les effets de la maladie sur les gens à l'époque.

La grippe, elle-même, est toute une famille de virus appelés orthomyxovirides, une famille diversifiée que l'on trouve couramment dans les entrailles des oiseaux, dont le type spécifique de virus qui infectent les oiseaux, la grippe de type A. C'est un de ces virus de type A que l'on croyait avoir infecté il y a longtemps, ce qui nous donne la grippe pour la première fois.

Pathogènes et spécificité

Les pathogènes sont considérés comme étant tout organisme vivant capable de causer une maladie, c'est un terme généralement réservé aux bactéries, aux champignons et aux virus ; les pathogènes sont généralement très spécifiques quant à qui, ou quoi, ils infectent, ce qui a beaucoup à voir avec la façon dont ils sont construits.

La structure externe, tant bactérienne que virale, est constituée d'une protéine de liaison aux récepteurs qui donne au pathogène une certaine géométrie qui permet au pathogène de se fixer à des sites récepteurs complémentaires sur les cellules de l'animal qu'il tente d'infecter et qui, en raison de la grande variété de formes de vie sur la planète, a une disposition différente des récepteurs.

Cependant, il arrive parfois qu'un nouvel agent pathogène ait une géométrie suffisamment générale pour lui permettre de s'accrocher à de nombreuses espèces différentes, qui sont souvent les agents pathogènes les plus mortels.

La grippe est l'un de ces virus généraux, capable d'infecter la plupart des espèces d'oiseaux et de faire ce que toutes les formes de vie font, ce qui lui a permis de franchir de multiples barrières d'espèces et de sauter d'oiseaux, d'humains, de porcs, de vaches et de chevaux, faisant ainsi de la grippe une famille de virus très cosmopolite.

C'était la fin de la Première Guerre mondiale, et le monde semblait revenir à un état plus pacifique, puis, dans diverses parties du globe, les gens ont commencé à souffrir d'une forme particulièrement virulente de la grippe, mais c'était un cas unique : au lieu de la mort des très jeunes et des personnes âgées, ce sont plutôt les jeunes hommes et les femmes qui sont le plus immunisés contre les effets de la grippe.

Normalement, quand on attrape la grippe, c'est plus un problème que n'importe quoi d'autre, ce qui a beaucoup à voir avec le fait que les types de grippe que nous attrapons normalement, sont des virus qui nous ont déjà infectés auparavant, qui ont changé juste assez pour qu'ils puissent nous infecter à nouveau, mais qui restent reconnaissables à notre système immunitaire.

C'est ce qui a fait peur à beaucoup à propos de ce nouveau virus de la grippe aviaire (surnommé : H5N1, pour les protéines spécifiques qu'il contient), qui s'est avéré particulièrement virulent chez les oiseaux, et les quelques cas d'infection ont fait craindre qu'une autre pandémie soit en hausse.

Zoonoses.

La grippe est un type de maladie appelée zoonose, ce qui signifie qu'elle peut être transmise d'un groupe d'animaux à un autre ; les zoonoses étaient auparavant divisées en deux catégories : celles que les humains attrapent d'autres animaux (anthropozoonoses) et celles que d'autres animaux attrapent des humains (zooanthroponoses) ; malheureusement, les deux termes ont été tellement mal utilisés et confus qu'aucun d'entre eux n'est particulièrement favorisé.

La grippe n'est pas la seule maladie zoonotique que les humains contractent chez d'autres animaux, mais nos cousins primates nous ont donné un certain nombre de maladies différentes, dont le paludisme, l'hépatite B, la dengue et les lymphomes, les plus infâmes de ces maladies zoonotiques étant probablement le VIH.

Bien que certains aimeraient croire que le virus de l'immunodéficience humaine était une arme génétiquement modifiée qui a été libérée parmi la population africaine (ils accordent beaucoup trop de crédit aux ingénieurs génétiques, qui sont assez fiers pour faire des levures qui peuvent fluorescentes), l'origine simienne du VIH est assez bien établie, le VIH a des liens étroits avec la version simienne : SIV (Simian Immunodeficiency Virus).

Ce ne sont là que quelques-unes des maladies que d'autres animaux ont données aux humains, mais qu'en est-il de l'inverse : qu'avons-nous donné à nos frères animaux ?

Beaucoup des maladies "classiques" que la plupart des humains attrapent, sont celles que nous sommes capables de donner à nos cousins primates, notamment la grippe, la rougeole, la varicelle et la tuberculose.

La fièvre aphteuse est une maladie particulièrement désagréable que nous sommes capables de transmettre : la fièvre aphteuse, qui touche rarement les humains, mais qui nous transporte dans nos voies nasales, dans la gorge et sur nos vêtements, et qui infecte habituellement diverses formes de bétail (bovins, porcs, moutons, chèvres), comme la fièvre et les plaies proéminentes sur les pieds et la bouche (d'où le nom de la maladie).

La deuxième maladie est beaucoup plus pernicieuse et les victimes sont à blâmer, c'est la maladie du corail appelée : la variole blanche qui peut tuer jusqu'à 10 centimètres carrés de corail par jour (~120 pieds par an). 90% des coraux de récif des Caraïbes (Acropora palmata) sont morts au cours de la dernière décennie.

N'oubliez pas que la prochaine fois que vous commencerez à sentir le temps qu'il fait, ne vous inquiétez pas de tousser sur votre chien, car il y a de fortes chances que votre ami canin ne l'attrape pas.





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