L'âge auquel les chiens atteignent la maturité sexuelle dépend dans une large mesure de leur race ; les petites races ont tendance à mûrir plus rapidement que les grandes races ; en général, les chiots mâles deviennent fertiles après l'âge de six mois et atteignent la pleine fertilité entre douze et quinze mois ; les mâles en bonne santé peuvent rester sexuellement actifs et fertiles jusqu'à huit à dix ans ou plus ; les mâles adultes peuvent s'accoupler à tout moment ; les femelles connaissent leur premier estrus (aussi appelé saison et chaleur) après six mois, bien qu'il y ait une grande variation, avec dix-huit mois non rare chez certaines races plus grosses.

Le cycle reproductif de la femelle est divisé en quatre stades :

Proestrus : C'est le moment où les mâles sont attirés par les femelles ; on observe un écoulement vaginal sanglant, ainsi qu'un gonflement distinct des organes génitaux externes ; le proestrus dure environ neuf jours ; la femelle, cependant, ne permettra pas l'accouplement à ce stade.

Estrus : L'Estrus dure aussi environ neuf jours, durant cette phase, les femelles permettent aux mâles de monter ; l'ovulation se produit habituellement dans les quarante-huit premières heures ; cependant, cela est extrêmement variable ; la fécondation peut avoir lieu pendant l'strus si elle est inséminée par un chien fertile.

Diestrus : Le troisième stade, d'une durée de soixante à quatre-vingt-dix jours, se produit lorsque l'appareil reproducteur est sous le contrôle de la progestérone, que la femelle tombe enceinte ou non ; une fausse grossesse, une condition dans laquelle le chien présente tous les symptômes d'être enceinte bien qu'elle n'ait pas conçu, est parfois observée pendant le diestrus.

Anestrus : C'est la période qui suit le diestrus quand il n'y a pas d'activité sexuelle et qui dure de trois à quatre mois.

Il existe de nombreuses écoles de pensée sur le moment de commencer l'élevage d'une chienne, mais il est d'usage de ne pas reproduire à la première chaleur pour éviter d'imposer le stress de la grossesse et de l'allaitement à un jeune animal en pleine croissance ; une autre pratique courante est d'éviter d'élever un chien lors de chaleurs consécutives, afin de laisser suffisamment de temps pour récupérer entre les grossesses ; si l'élevage à la première chaleur ou lors de chaleurs consécutives, une attention et des soins supplémentaires sont obligatoires pour réduire le risque de problèmes potentiels ; demandez conseil à votre vétérinaire à ce sujet.

CLIQUEZ ICI pour avoir plus d'informations