Les signes avant-coureurs classiques du diabète étaient tous présents lorsque j'ai amené mon compagnon canin de douze ans à la clinique vétérinaire : Muffy était léthargique, instable sur ses pieds, buvait de grandes quantités d'eau et souffrait d'incontinence pour la première fois de sa vie.

Après une prise de sang et un examen physique, le vétérinaire a dit que Muffy avait développé un diabète canin de type 2. après une brève discussion, nous avons décidé d'essayer de réguler son taux de sucre dans le sang avec une modification du régime alimentaire et de l'insuline deux fois par jour.

Les examens hebdomadaires ont révélé que le taux de sucre de Muffy continuait à rebondir d'un extrême à l'autre... Déterminé à ne pas abandonner, j'ai surveillé ses échantillons d'urine à la maison pour vérifier la teneur en sucre et ajusté les injections d'insuline au besoin.

Après quelques mois à peine, Muffy était redevenue une fois de plus énergique... Vous ne sauriez jamais en regardant sa course qu'elle avait un grave problème de santé... Un régime spécial, des quantités appropriées d'insuline et de l'exercice régulier ont travaillé avec les soins vétérinaires de routine de Muffy pour renverser la vapeur... Par conséquent, je peux me réjouir de nombreuses autres années de bonheur avec mon petit chien.

Mary Flitner, vétérinaire du Wyoming, qui a récemment déménagé sa pratique au Nouveau-Mexique, a reçu son diplôme D.V.M.M. à la Colorado State University et un prix d'excellence en chirurgie des grands animaux en 1997 ; elle affirme que le diabète chez les chiens et les chats est plus fréquent que la plupart des gens ne le pensent.

C'est particulièrement vrai chez les chiens en surpoids et moins actifs.

Outre le poids et l'âge, l'alimentation est un autre facteur important : les chiens qui reçoivent des restes de table sans discrimination sont particulièrement à risque, et l'importance de l'alimentation ne doit pas être trop soulignée, prévient M. Flitner.

Une alimentation riche en fibres, pauvre en graisses et en sucre, est vitale, et un contrôle annuel par un professionnel qualifié est également une partie importante des soins appropriés, car la détection précoce des complications de santé augmente la prise en charge du problème et aide à prolonger la qualité de vie de l'animal.

Flitner note que de nombreux propriétaires d'animaux de compagnie estiment à tort que prendre soin d'un animal diabétique serait trop difficile pour eux, une hypothèse qui complique le processus de prise de décision à un moment critique.

Un diagnostic de diabète chez un animal de compagnie familial est suffisamment difficile à gérer sans que des idées fausses ne viennent aggraver le problème ", a déclaré M. Flitner.

Par exemple, un propriétaire d'animal de compagnie peut choisir d'euthanasier un animal atteint de diabète parce qu'il se sent incapable de gérer le problème, mais avec des instructions et des conseils appropriés, ce même propriétaire pourrait acquérir la confiance nécessaire pour suivre correctement le plan de soins élaboré par le vétérinaire et profiter de beaucoup plus d'années de qualité avec son animal de compagnie.

Les gens ont besoin de savoir, en régulant le diabète de leur animal, que l'animal peut encore vivre à son plein potentiel ", a déclaré Flitner, reconnaissant que la plupart des soignants considèrent leur animal comme une partie importante de la famille et luttent pour prendre les bonnes décisions en matière de soins de santé pour eux.

Flitner note que les aliments pour animaux de compagnie de qualité en épicerie ne sont pas de bons choix pour les animaux diabétiques en raison de l'ajout de matières de remplissage et de sucres utilisés pour améliorer le goût.

Certaines marques d'épicerie d'aliments pour chats contiennent en fait des oligo-éléments d'antigel, car les chats sont attirés par ces aliments, qui ont souvent une forte teneur en sodium, ce qui n'est pas non plus sain pour l'animal de compagnie.

Une alimentation saine et équilibrée est importante pour n'importe quel animal de compagnie, mais surtout pour les personnes atteintes de diabète.

Les signes avant-coureurs qui pourraient indiquer la présence de diabète chez votre animal comprennent : une consommation anormalement élevée d'eau, une augmentation de l'appétit, l'incontinence, la léthargie, des changements extrêmes dans les yeux (p. ex. cataractes), un manque de coordination et des vomissements ; les soignants qui notent de tels changements chez leur chien devraient appeler rapidement un professionnel qualifié, car l'examen par un vétérinaire est important et nécessaire pour un diagnostic approprié.

Flitner reconnaît également la tentation de retirer le bol d'eau de la portée de l'animal si l'incontinence est un problème.

Mais ce n'est pas la bonne chose à faire ", explique M. Flitner.

Dans le cas des canines diabétiques, boire de grandes quantités d'eau est la tentative du chien d'évacuer le glucose des reins qui s'est répandu du sang.

Les meilleures mesures préventives contre les problèmes de santé graves chez l'animal de compagnie de la famille restent simples et pratiques : des examens vétérinaires réguliers, une alimentation saine et l'exercice est également très important, entre autres avantages, l'exercice contribue à augmenter l'utilisation efficace de l'insuline par l'organisme.

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