La nutrition canine a fait l'objet de nombreuses recherches au cours des dernières années et, puisque les aliments préparés pour chiens représentent un plus grand volume de ventes au supermarché que tout autre article d'épicerie, l'incitatif commercial est énorme, de sorte que les chiens américains sont les mieux nourris au monde, probablement les plus chers et certainement les plus souvent suralimentés.

Les biologistes décrivent le chien comme un mammifère carnivore, mais les autorités modernes disent que sa cohabitation avec l'homme l'a fait devenir comme nous, omnivore, les chiens sont remarquablement adaptables à différents types de régimes, y compris les régimes riches en légumes.

Tout d'abord, la mastication est moins importante dans la digestion canine : les dents et les mâchoires du chien sont conçues pour déchirer la viande et broyer les os avec une efficacité étonnante et jusqu'à 300 livres de force, mâcher peu et avaler rapidement.

Les papilles gustatives du chien sont situées sous sa langue, mais sa nourriture passe rapidement, pratiquement sans goût, par le pharynx et l'sophage dans l'estomac, où a lieu le principal processus digestif, les sucs gastriques du chien sont beaucoup plus forts que les nôtres, ce qui lui permet de digérer la matière qui nous donnerait un mal de ventre, c'est le moins qu'on puisse dire.

L'estomac de votre chien est très élastique et peut atteindre une capacité d'une pinte dans un petit chien à genoux, tandis que les gros chiens font de la place pour 8 litres de nourriture, les sucs gastriques dans son estomac sont riches en acide et la nourriture y reste plus longtemps que dans le nôtre.

Les besoins nutritionnels du chien sont semblables aux nôtres, mais les chiots, puisqu'ils grandissent et mûrissent plus vite que nous, ont besoin d'une alimentation plus riche que les bébés, avec plus de protéines et moins d'aliments pour bébés.

L'eau est très importante, représentant environ 70 pour cent du poids du chien, la teneur en protéines peut être fournie par la viande, le poisson, le fromage, le lait et les ufs, la graisse est une source importante de calories, précieuse dans les climats froids et en hiver, et aide à maintenir un pelage et une peau en bonne santé.

Les glucides comprennent les sucres et les amidons, tous deux sources d'énergie rapide ; les chiens assimilent facilement le sucre, même s'il s'agit souvent d'un goût acquis ; leurs sucs gastriques sont moins efficaces pour digérer les amidons, sauf s'ils ont été très bien cuits ; les biscuits pour chiens préparés commercialement sont spécialement traités et enrichis afin de combler les besoins nutritionnels du chien ; par contre, les pommes de terre, le pain blanc, le riz traité et les pâtes ne sont pas recommandés pour les chiens.

Les légumes verts sont en fait indigestes pour les chiens, qui mangent de l'herbe pour cette même raison afin de se purger ; si votre chien est obsédé par l'herbe, vous pouvez examiner son alimentation pour vous assurer qu'elle lui convient ; les carottes et les épinards lui fournissent des vitamines et minéraux utiles, tandis que les légumes cuits et les légumes verts dans l'alimentation des chiens obèses ou inactifs.

Les principaux besoins en vitamines canines sont ceux du groupe B, et les vitamines A, D et E. Curieusement, les chiens n'ont pas besoin de vitamine C, car leur corps en produit naturellement, le foie et le lait sont particulièrement riches en ces vitamines essentielles, les carottes sont une source naturelle de vitamine A, et les céréales de blé entier fournissent le groupe B. L'huile de foie de morue est la source la plus riche en vitamine D, essentielle pour la croissance des chiots, et les chiens adultes qui en produisent.

Enfin, il y a les minéraux, dont les plus importants sont le calcium et le phosphore, en particulier pour les chiots en croissance, et la principale décision qu'un propriétaire doit prendre est de donner à son chien de la nourriture commerciale, un régime maison ou une combinaison des deux.





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