Alors que le chien mâle en bonne santé peut engendrer des centaines de chiots sans aucun stress, la femelle est appelée à utiliser d'énormes quantités d'énergie et de nutriments pendant la grossesse et l'allaitement Si son programme d'alimentation ne fournit pas adéquatement ces nutriments et cette énergie, elle les obtiendra en utilisant ses propres tissus.

La manifestation d'un régime alimentaire inadéquat au cours des premières phases de la reproduction peut prendre plusieurs formes, celles qui sont les plus susceptibles d'être reconnues :

1. l'apparence " hors de l'état " du chien, qui peut ne se manifester qu'après la naissance des petits ; une perte réelle de poids tout au long de la gestation peut se produire, mais elle est inhabituelle dans la plupart des cas.

2. une diarrhée incontrôlable après la mise bas et pendant une grande partie de la lactation, le plus souvent lorsqu'elle doit augmenter excessivement son apport alimentaire pour répondre aux exigences accrues de la lactation parce que l'aliment qu'elle a mangé est peu digestible ou pauvre en calories.

Le chiot peut sembler normal à la naissance, mais plusieurs heures à plusieurs jours plus tard, il pleure ou gémit et se refroidit ; il est éteint par lui-même, évidemment désavoué par la mère ; les tentatives de réunir les deux sont généralement rencontrées avec l'échec ; l'estomac du chiot sera vide et son corps sera déshydraté ; quand il sera pesé, il pèsera le même poids ou moins que le jour précédent.

4. anémie : Lorsqu'une anémie survient à la suite d'une carence alimentaire au cours de la reproduction, elle sera présente à la fois chez la mère et chez le chiot.

Une fois que la grossesse est interrompue par la mise bas des petits, une alimentation inadéquate pendant la lactation est plus susceptible d'apparaître :

1. échec de lactation (agalactie), c'est un échec complet des glandes mammaires, le chien ne produit pas du tout de lait à partir duquel les chiots peuvent être nourris ; ces chiots pleurent continuellement, ne prennent pas de poids et, à moins d'une alimentation corrective immédiate, les chiots mourront.

2. dépression de lactation (dysgalactie) : Bien que les glandes mammaires soient fonctionnelles, elles sont incapables de produire des quantités suffisantes de lait pour répondre pleinement aux besoins nutritifs complets des chiots.

Le lait, bien qu'il puisse être produit en quantité suffisante, est déficient en un ou plusieurs nutriments.

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