La conduite du bétail était la fonction historique principale des Rottweilers... Les Rottweilers avaient une autre fonction historique en plus de conduire le bétail jusqu'au boucher : c'est le même travail pour lequel les grands chiens de montagne suisses et bernois, également dans le groupe de travail, sont les plus connus.



Tandis que le travail principal de la race était de rassembler le gros bétail, ils étaient aussi souvent utilisés pour tirer de petites charrettes, portant des choses telles que le lait au marché.



Alors, pourquoi les chiens, comme les Rotties, étaient-ils couramment utilisés comme animaux de trait au lieu d'un cheval, ce qui pourrait certainement supporter un plus grand fardeau ? il y a plusieurs raisons, et la plupart de ces raisons mènent directement au fait qu'un chien était le choix le plus économique dans les circonstances.



Peut-être s'agissait-il d'une famille avec une poignée de vaches laitières ou quelques poulaillers, ou bien d'agriculteurs de subsistance, qui utilisaient la plupart de leurs récoltes pour eux-mêmes et ne pouvaient en vendre qu'une petite quantité, ou bien, dans la plupart des cas, il ne s'agissait pas de grands propriétaires terriens, qui n'avaient pas beaucoup d'argent à mettre sur le marché et n'avaient pas beaucoup d'argent à investir dans une bête de somme.



Un cheval utiliserait le même pâturage que ses vaches, mangeant la même herbe et le même grain ; son choix pourrait se résumer à la question de savoir s'il veut un cheval ou s'il veut ajouter une autre vache à son troupeau et augmenter la quantité de lait produite par sa ferme.



Un chien, par contre, ne consommera pas la même quantité de nourriture qu'un cheval ; de plus, le chien ne s'immisce pas dans l'alimentation du bétail ; alors qu'ils sont généralement considérés comme des carnivores, les chiens ont en fait des tendances omnivores ; l'éleveur pourrait simplement leur donner une portion de ce que sa famille mangeait ce soir-là ; de plus, un chien pourrait compléter ses repas en chassant la vermine ou les insectes nuisibles.



De plus, dans le cas des Rottweilers, le chien pouvait servir à de multiples fins : il pouvait être utilisé pour garder le bétail du pâturage à l'étable, en plus de tirer le lait jusqu'au marché.



En plus de ces raisons de l'utilisation d'un chien, il y avait aussi des problèmes de santé : comme tous ceux qui connaissent bien les chevaux, le terme " en bonne santé comme un cheval " est un peu trompeur : les chevaux sont en fait des animaux très sensibles, trop d'herbe verte au printemps et ils peuvent sombrer et devenir boiteux, un changement soudain dans le type ou la quantité de céréales et ils peuvent avoir des coliques et même mourir.



A la fin du 19ème siècle, les chemins de fer ont failli mettre le clou dans le cercueil des chiens de trait du sud de l'Allemagne : il est devenu illégal de conduire du bétail sur de longues distances le long des routes, mais les Rottweilers avaient encore leur occupation secondaire de chien de trait à leur disposition pendant plusieurs années.



Les ânes sont devenus beaucoup plus communément utilisés que les chiens comme bêtes de somme, alors qu'un âne mange la même nourriture qu'un cheval, parce que s'il est de la même taille, il n'a pas besoin d'en avoir autant.



Par rapport aux chiens, l'âne peut tirer plus de poids, mais il peut aussi être monté, ce dont même le plus gros Rottie n'est pas capable... Comme les lamas, l'âne peut aussi faire de bons gardiens du bétail, chassant impitoyablement tout ce qui ressemble à un prédateur.



Comme pour les troupeaux, le Rottweiler moderne peut encore être utilisé pour le charriage, mais aujourd'hui, au lieu d'un métier, le charriage est considéré comme un passe-temps amusant pour le chien et le propriétaire.





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