Cette ville de montagne est située à environ une heure de Calgary, à seulement 5 minutes des portes du parc national de Banff et fait partie du comté de Kananaskis, l'une des principales zones récréatives juste à l'extérieur de Calgary, la région de ski Nakiska n'est pas loin de Canmore et a accueilli les épreuves alpines pendant les Jeux olympiques d'hiver de Calgary en 1988.



En raison de la beauté des régions sauvages environnantes, plusieurs films hollywoodiens ont été tournés ici, y compris des films comme Legends of the Fall et Dances with Wolves.



Le développement de cette région a vraiment décollé lorsque le Chemin de fer Canadien Pacifique (CP) a construit sa ligne de chemin de fer à travers les montagnes en 1888, offrant un accès commode aux compagnies minières cherchant à exploiter les riches gisements de charbon de la région.



L'exploitation minière a pris fin en 1979, mais aujourd'hui, Canmore est devenu un important centre récréatif qui attire les athlètes, les artistes, les amoureux de la nature et les aventuriers... C'est dans cette catégorie que je suis tombé aujourd'hui à la recherche d'une aventure vraiment inhabituelle : le traîneau à chiens !



Ponctuellement à 8h15 je suis arrivé au point de vente au détail de Snowy Owl Adventures pour être inclus dans leur tournée de 2 heures "Power Hound Express" qui devait débuter à 9h. Le point de vente lui-même offre une variété de vêtements, souvenirs, photos et livres sur le thème du traîneau à chiens et j'ai aussi loué de grosses bottes isolées pour m'assurer que mes pieds ne se refroidissent pas en ce jour d'hiver très vif.



Un groupe d'environ 9 ou 10 personnes était prêt à sortir sur les sentiers pour être tiré par un groupe d'athlètes canins enthousiastes ; notre groupe avait des voyageurs de diverses parties du Canada, du Texas, de l'Angleterre et des Pays-Bas et tout le monde était excité d'y aller ; Chris, notre chauffeur, nous a fait monter dans une camionnette et nous sommes allés dans les montagnes.



La première chose que nous avons vue était la remorque avec les chenils de transport pour les chiens de traîneau et cinq équipes de chiens enthousiastes nous attendaient déjà, Jereme, l'un de nos guides de traîneau à chiens, nous a donné une présentation d'une demi-heure sur la sécurité et des instructions sur la façon de conduire le traîneau et c'est là que ma première grande surprise est arrivée : je n'avais pas réalisé que nous aurions nous-mêmes la chance de conduire le traîneau, j'avais supposé que nous serions simplement entassés dans le traîneau et que les guides nous conduiraient.



Mais non, il y a en fait 3 options pour les aventuriers du traîneau à chiens : vous pouvez vous asseoir confortablement à l'intérieur du traîneau et être conduit par un guide ; vous pouvez conduire l'attelage de chiens en tête-à-tête avec l'un des instructeurs ; ou vous pouvez conduire vous-même l'attelage de chiens de traîneau avec la compagnie de la famille et des amis, en suivant l'un des instructeurs.



Comme j'étais ici pour documenter cette expérience qui me permettrait de prendre des photos et des clips vidéo de cette expérience unique, trois des équipes de traîneaux à chiens de ce matin s'étaient inscrites au programme de 2 heures et deux de ces traîneaux devaient être conduits par les participants eux-mêmes plutôt que par les instructeurs. deux autres équipes étaient prévues pour le programme de 4 heures "Sunfeather Winterlude", cette excursion d'une demi-journée est la randonnée la plus populaire du Harfang des neiges.



L'instruction de sécurité nous a présenté les commandes essentielles pour faire marcher les chiens ("Hike !", ou comme dirait Natalie "Hike up, chiots !") et pour les faire s'arrêter ("Whoa" - d'une voix grave) tout en marchant sur le frein du traîneau. entre les deux, c'est une excellente idée d'encourager les chiens avec des commentaires enthousiastes.



Jereme a mentionné qu'il est très important de marcher sur le frein en descendant pour ralentir le traîneau, et de se pencher vers la droite quand on s'engage dans un virage à droite, et de se pencher vers la gauche quand on s'engage dans un virage à gauche.



Eh bien, maintenant que notre briefing touchait à sa fin, l'excitation s'intensifiait, aussi bien parmi les passagers/conducteurs humains que parmi les chiens. 5 équipes de huskies d'Alaska étaient prêtes à partir et vers la fin de la présentation sur la sécurité, il y avait beaucoup d'aboiements, de jappements, de hurlements, de hurlements et d'agitation, indiquant que les chiens étaient prêts à nous emmener dans notre grande aventure.



Alors je me suis assis à l'intérieur du traîneau confortablement rembourré et Natalie m'a glissé dans un sac de couchage pour me garder au chaud. toutes les équipes étaient maintenant prêtes à partir et Natalie a donné l'ordre clé "Hike up, chiots" et nous sommes partis par une belle piste forestière étroite qui s'est ouverte dans une clairière d'où vous aviez une vue magnifique sur l'imposante chaîne de montagnes derrière.



Après environ une demi-heure, nos trois équipes du programme de 2 heures avaient atteint le point de retournement et nous sommes arrivés à un lac de montagne pittoresque appelé Goat Pond, qui était complètement entouré de montagnes, et maintenant c'était l'heure des photos et Natalie a gentiment offert de prendre des photos de toutes les équipes de traîneaux.



Après un bref repos, nous étions prêts à continuer et Natalie m'a demandé si je voulais vraiment conduire le traîneau moi-même. à ce moment-là, j'étais tout à fait à l'aise avec l'expérience, alors j'ai sauté sur l'idée, un des passagers d'un autre traîneau a pris ma place confortable à l'intérieur du sac de couchage, et Natalie et moi nous nous sommes chacun équilibrés sur l'un des rails du traîneau, tandis que nos chiens de traîneau nous tiraient sur la ligne droite.



Notre promenade s'est poursuivie le long d'une rivière jusqu'à ce que nous atteignions la centrale hydroélectrique Three Sisters et que nous revenions à notre point de départ, puis il était temps de caresser les chiens et de prendre des photos de nos fournisseurs de transport enthousiastes.



Notre excitante sortie s'est terminée par des rafraîchissements, du cidre de pomme chaud et des " biscuits mystère " près d'un feu au camp West Side Camp où tous les aventuriers et notre instructeur ont eu l'occasion de socialiser et de parler de notre expérience.



En plus des excursions de deux heures et d'une demi-journée en traîneau à chiens, Snowy Owl Aventures offre une variété d'autres aventures uniques : Snowy Owl offre également un programme de huit heures d'une journée complète qui comprend des instructions sur la façon de suivre les animaux indigènes comme les loups, les couguars et les lapins. 4 heures de Snowy Mountain Experience vous ramènent à un festival d'hiver dans les communautés locales inuites et des Premières Nations.



Peu après 11 h, notre chauffeur Chris est revenu avec un autre groupe d'aventuriers du village et il était temps pour nous de faire un dernier adieu à nos amis canins et de profiter du trajet panoramique pour retourner à Canmore.



Mon aventure de deux heures en traîneau à chiens le matin était le début parfait d'une journée d'hiver excitante et c'est certainement l'une des aventures les plus uniques et les plus spéciales que j'ai jamais eu la chance de vivre..............





CLIQUEZ ICI pour avoir plus d'informations