Peu de races sont aussi aimées que les Maltais, cet animal intelligent et affectueux est populaire dans le monde entier auprès des riches et célèbres ainsi que des roturiers.

Le Maltais est un petit chien enjoué et aventureux avec une riche histoire remontant à plus de 28 siècles.

Comme pour toutes les races, il y a un désaccord sur les premières traces de la race, certains disent que le chien est originaire de Suède et qu'il descend d'un chien de type Spitz.

Les Grecs croyaient que les premiers Maltais étaient originaires de l'île de Malte et l'appelaient'Melitaie Dog', l'ancien nom de Malte, dont certaines sources indiquent que les Maltais étaient originaires d'Asie.

Les premiers artefacts ressemblant à des chiens maltais ont été trouvés en Égypte, datant de 600 à 300 ans avant Jésus-Christ, ce qui suggère que les anciens Egyptiens vénéraient les premières formes de chiens maltais.

Il existe de nombreuses représentations picturales historiques de ces chiens, l'art cermaïque grec et de nombreux philosphères grecs et romains mentionnent également les Maltais, Aristote et bien d'autres philosophes et historiens notables mentionnent le chien, les Grecs ont même érigé des tombes à leur maltais.

Ces petits chiens ont probablement traversé l'Europe et le Moyen-Orient au fur et à mesure que les tribus nomades migraient, certains disent que les petits chiens étaient utilisés pour le troc et ainsi les Maltais ont trouvé leur chemin autour de l'Europe et au-delà.

Le maltais était considéré comme un chien de classe supérieure, prisé par les aristocrates, les hommes d'état et la royauté. au milieu du 19ème siècle, il était considéré comme tout à fait à la mode d'avoir un maltais dans sa poche ou son sac à main, certains pensaient même que le chien possédait des pouvoirs de guérison magiques.

Les premiers documents sur les Maltais en breton datent du règne d'Henry VIII et de nombreux membres de la famille royale ont depuis lors joui des compagnons maltais, dont la reine Elizabeth I et la reine Victoria.

Les Maltais ont été vus pour la première fois aux Etats-Unis à la fin des années 1800. Le premier Maltais était blanc et inscrit sur la liste des " chiens de lion maltais " lors de la première exposition en 1877.

Beaucoup d'icônes de la culture pop ont possédé ces petits chiens de bonne nature, dont Marylin Monroe, Elvis Presley, Elizabeth Taylor et Tony Bennett.

Sa couleur blanche et sa longue robe soyeuse ont probablement beaucoup à voir avec sa popularité, mais aussi avec sa grande personnalité.





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